Freedom and Lights: Ode to Bombay – by Shaheryar Ali

Written on Novemebr 28, 2008

Once again they have attacked, at the heart of Bombay. Bombay is every thing which they hate. Bombay is Freedom, Bombay is Life, Bombay is Music, Bombay is Light. This is the  attack on city of Lights. 100 people have been killed in cold blood. The attack is an attempt to over throw Indian democracy and secularism. The madness which has engulfed this world due to George Bush’s and OBL’s war of Terror has now struck  India.

India stands as an anti thesis of every thing on which OBL and Bush believe. A country with many languages, cultures and religions and yet a nation united on the principles of democracy , secularism, equality and social justice and modernism..

They will fail to destroy India , they will fail to destroy the thousands of years old tradition of culture of tolerance and wisdom. Bombay lives, united and whole, full of lights and music, it will once again be. Prophets of darkness can never defeat Light. Because Light is eternal because Light is truth .  Bombay is the new Beirut , a war zone , where Imperialists  and Fascists play havoc. But neither did Beirut surrender nor will Bombay.

The gloomy night which came to city of lights has reminded me the lines of Faiz Ahmad Faiz , which he wrote for Lahore. “O city of Lights”. Today his city is Bombay. Today our city is Bombay and we will not surrender.

“City of Lights”

On each patch of green, from one shade to the next,
the noon is erasing itself by wiping out all color,
becoming pale, desolation everywhere,
the poison of exile painted on the walls.
In the distance,
there are terrible sorrows, like tides:
they draw back, swell, become full, subside.
They’ve turned the horizon to mist.
And behind that mist is the city of lights,
my city of many lights.

How will I return to you, my city,
where is the road to your lights? My hopes
are in retreat, exhausted by these unlit, broken walls,
and my heart, their leader, is in terrible doubt.

But let all be well, my city, if under
cover of darkness, in a final attack,
my heart leads its reserves of longings
and storms you tonight. Just tell all your lovers
to turn the wicks of their lamps high
so that I may find you, Oh, city,
my city of many lights.

(Translated by Agha Shahid Ali)

Courtesy: Sherryx’s Weblog


Imran Khan: the 12th man rises… by Omar Ali

Source: 3quarksdaily

Pakistan’s greatest cricketing hero and second most successful philanthropist entered politics 15 years ago, promising a progressive, Islamic, modern, corruption-free Pakistan. His position as the most successful captain in Pakistan’s cricket history, the founder of Pakistan’s finest cancer hospital (providing free modern cancer care to thousands) provided him instant cachet, but for a long time he was unable to convert this personal popularity into votes in actual elections. With a political platform heavy on slogans (particularly against corruption) but short on specifics and without any obvious connection to already existing grass-roots politics, he remained little more than a fixture on the talk-show circuit for a very long time. Brief flirtation with Pervez Musharraf also set him back, as did a tendency to spout fables about Jirgas and hobnob with jihadi ideologues like Hamid Gul. But his biggest problem was his failure to create a team that could carry his party forward. The Pakistani Tehreek e Insaf was a one man show, with Imran Khan its only impressive asset. Even in parties dominated by one strong leader, there are other leaders in the wings and a semi-coherent ideology that delivers a section of the vote-bank on ideological grounds alone. Imran had no visible team and no clear ideology beyond a promise to “eradicate corruption”.

He did seem to genuinely believe in the formulaic slogans and historical framework of the 6th grade “ideology of Pakistan” he learned in Aitcheson college. He has some vague notion of “the two nation theory” (basically, “we are not Indians”) and an even vaguer “respect” for Quaid E Azam Mohammed Ali Jinnah and the Allama Iqbal, twin icons of Pakistan’s history. But like his middle class fans, it is a superficial and shallow belief system, with little to show beyond a few empty slogans like “Pakistan first”, “Islamic welfare state” and “we are all Pakistanis now, so we are no longer Punjabis, Sindhis, Pakhtoons or Balochis”. Behind the automatic repetitions of such slogans there does lurk an odor of “one folk, one party, one leader” fascism (as it does behind all crude nationalisms) but this is not to imply that Imran Khan is consciously thinking of leading a fascist takeover of Pakistan. His commitment to some notion of democracy seems genuine enough, though his priority (and this is not unusual among middle class nationalists) is nationalism, not democracy; in a crisis, he can easily convince himself that we may have to kill democracy to save the country. In any case, lacking organization and experience and without a good grasp of actual grass-roots politics, he was easily brushed aside by older established political parties.

Things changed in 2008. International pressure and a worsening domestic political position forced Pervez Musharraf to accept elections and eventually to bring “failed politicians” back in power. Imran Khan boycotted those elections, but came back on TV chat shows to dog the new (and admittedly, corrupt and incompetent) civilian setup at every step. Meanwhile, GHQ managed to win back some of its tarnished reputation by staying away from public view, letting Zardari take all the blame for every disaster (even ones GHQ itself had birthed). The Zardari regime also managed to select an exceptionally bad team, from a clueless prime minister to one of the worst collections of cabinet ministers in Pakistan’s history. His opposite number in the PMLN did a marginally better job in the provincial government in Punjab, but not by much. Continuous infighting, breaking and remaking of coalitions, massive corruption at every level, and a terrorism problem that has kept the nation unsafe for international investment, all these drained the existing political parties of credibility and created an opening for an outsider. Meanwhile, the deep state continued its   “good jihadi, bad jihadi” policy at home and its double game with the US abroad. With the Osama Bin Laden assassination, matters seem to have come to a head with the US. The Americans want GHQ to arrange for an orderly withdrawal from Afghanistan and appear willing to pay Pakistan for help in achieving this, but they are not yet ready to hand the place back to the Taliban and the Haqqanis and their Jihadi friends. GHQ meanwhile is playing hardball and smells victory (also smells disasters to come after victory, but victory has its own momentum)  and maybe feeling tempted to get rid of the present civilian setup , preferring a civilian regime that is more closely aligned with their own strategic vision. The Facebook generation and the deep state may thus both be ready to opt for Imran Khan. And Imran Khan, it seems, is ready to opt for them. He has sharpened his anti-American message (a message that appeals to both the jihadi and the left-liberal wings of the middle classes) and toned down criticism of the army. He is saying all the right things about drone attacks, peace with our Taliban brothers and an American defeat in Afghanistan. He has been well coached by Shireen Mazari and Hamid Gul and his party is using trained cadres from the Islami Jamiat e Tulaba as well as enthusiastic youngsters from the Facebook generation. The moment has produced the man.

Having produced the man, the next step was to launch him on to the political stage in suitable manner. That step was achieved in Lahore on the 30th of October. Whether the deep state helped out with the gathering or not, the crowd was impressive and enthusiastic. For most of the young people there, it was the first taste of a genuine mass event where everyone is pushing towards one goal with one voice. That this “goal” was being defined in the Paknationalist terms they have all been fed in school and in everyday propaganda was the icing on the cake. Grown men were seen to cry helplessly as carefully choreographed patriotic music blared and the crowd rose as one to sing the national anthem. Fed on a steady diet of news about corrupt, treacherous and unpatriotic politicians, the crowd was happy to anoint Imran Khan as the savior who will eradicate corruption and save the nation. A generation that never saw the much bigger gatherings of Benazir Bhutto and her father seems to have been swept off their feet by the event. And why not?  In addition to pushing the Paknationalist buttons, the rally had something for everyone. A prayer break (with the great leader praying alone on stage during the event) was followed by Shahzad Roy and guitar music.  Bearded boys with Al-Jihad headbands mingled good naturedly with middle class families and liberal students from LUMS and NUST. For one shining evening, it must have seemed like hope has been reborn.

But it is still difficult to see how all this will translate into electoral victory unless the deep state plans to manipulate elections in a big way. Pakistan is a parliamentary democracy and established parties, even when discredited, have a grass-roots organizational advantage. In addition, Imran Khan’s personal popularity is wide, but not deep. Very different groups are currently united under his wing, but when push comes to shove, ideological and political choices will have to be made. Right now, Imran Khan has liberal followers who coexist in the party with hardcore Islamists who made their bones in the Islami Jamiat e Tulaba. But as he gets closer to real power, choices will have to be made. Since his own understanding of politics and the future of Pakistan is fundamentally aligned with the Paknationalists of the Shireen Mazari and Ahmed Qureshi variety, I predict his choices will turn to out to match those of GHQ to an extent that may surprise a lot of his liberal fans.  This is a prediction, and I realize it is an unpopular one in the liberal blogosphere. Pakistani liberals are also hungry for a savior and right now they prefer to latch on to whatever little bones Imran is throwing in their direction (guitar music right after Magrib prayers, women in visible positions, a modern look and feel) but I fear that Imran Khan is not just repeating his 6th grade Islamiyat and Pakistan studies slogans because repeating simplified propaganda is part and parcel of modern mass politics. He is repeating them because he genuinely believes all those fables about rightly guided caliphs, Jirga justice, Islamic social welfare, the vision of Allama Iqbal, the “leadership of the Quaid e Azam” and so on. But since these stories are not too closely aligned with reality, historic or contemporary, a sincere believer is likely to become a pawn in the hands of those with a clearer vision of what they want and a more realistic view of politics and power. The Leninist term “useful idiot” comes to mind, but in this case it is not Pakistan’s 37 Leninists but it’s much more determined deep state that are likely to take advantage of Khan sahib’s naiveté.

Of course, this may not be a done deal yet. Imran clearly has an idealistic bent and even GHQ may not find his crusading zeal easy to contain. And while everyone from Humayun Gohar to Ayaz Amir may be excited by this rally, reality has a way of setting in in Pakistan. The Paknationalist agenda is not new. Army men sitting in mess halls have been carping about unpatriotic politicians, bloody provincialists and separatists, uneducated Pakistani masses and massive foreign conspiracies for decades. But they have failed to wave a magic wand to fix these problems, not because they held back, but because no magic wand actually exists. Wanting to clean up Pakistan and run it like a tight ship (the current model is supposedly China, though a few inconvenient details come to mind: a 3000 year old civilization, a century of revolutions and wars, a genuine mass-based party and titanic achievements and failures,  modern capitalism embraced like never before, and so much more) is all well and good, but you cannot create anything you want out of thin air; you have to work with what exists and the properties of what exists are not necessarily what the Paknationalists think they are. History and society may have features that make some choices possible and others nearly impossible. Paknationalism of the GHQ type does not have a sufficient overlap with history, political realities or the various cultures of Pakistan to allow the creation of the homogenous- Islamic-modern-military-mullah-netizen hybrid that is being desired.  But it is possible that this vision has enough overlap with the common dreams of Pakistan’s middle class youth to let them have a go at it. One just hopes it evolves towards sanity and a softer nationalism instead of doubling down and going for broke by grasping “this sorry scheme of things entire; would we not shatter it to bits and then, remold it nearer to heart’s desire


Question of Corruption – by Wajahat Masood

مسلم تاریخ کے ابتدائی برسوں ہی میں خوارج کا مسئلہ اٹھ کھڑا ہوا۔ مدینہ کے کسی شہری نے حضرت علی سے سوال کیا کہ آخر خارجیوں میں کیا خرابی ہے ، باتیں تو بہت اچھی کرتے ہیں۔ مولا علی نے فرمایا ٴٴوہ سچ کہتے ہیں لیکن سچ کو باطل کے لیے استعمال کرنا چاہتے ہیں۔

صاحب خارجیوں کا طریقۂ واردات یعنی ایک جزوی سچ کو پوری حقیقت سے علیحدہ کر کے اپنے مقاصد کے لیے اچھالنا پاکستان کی تاریخ میں بہت استعمال ہوا۔ پاکستان کا مطالبہ ہی لے لیں۔ تقسیم کیسے ہو گی؟ تقسیم کی حدود کیا ہوں گی؟ باقی ماندہ ہندوستان میں رہ جانے والے مسلمانوں کا کیا ہو گا؟ پاکستان کی غیر مسلم آبادی کا کیا بنے گا؟ مسلم اکثریتی بنگال اور شمال مغربی ہندوستان کے جغرافیائی طور پر غیر متصل منطقوں میں رابطے کی کیا صورت ہو گی؟ پاکستان کی معیشت کیا ہو گی؟ برطانوی ہندوستان میں موجود ریاستوں کا الحاق کس اصول کی بنیاد پر ہو گا؟ پاکستان مسلم اکثریتی ملک ہو گا یا روایتی مسلم ذہن میں موجود غیر تاریخی اسلامی ریاست ہو گا؟ ان سوالات پر غور کرنے کی ضرورت ہی محسوس نہیں کی گئی۔ اونٹ پر بیٹھنے کے شوق میں کوہان کا خیال ہی نہیں آیا۔

پاکستان بننے کے بعد جدید تعلیم یافتہ مسلمانوں کے ہاتھ قائد اعظم کی ایک تقریر آ گئی ۔ حیدر آباد دکن کے ایک پیش امام شبیر احمد عثمانی اور لیاقت علی خان کی ریشہ دوانی سے مولوی لوگ کے ہاتھ قراردادِ مقاصد لگ گئی۔ ان دو ڈنڈوں سے مسلح یہ دونوں طبقے دس برس تک گڑ کی اس بھیلی پر بندروں کی طرح لڑتے رہے، جسے آئین کہتے ہیں۔ اس سے اگلے دس برس اچھے خاصے باشعور لوگ ایوب خان کے انقلاب میں انٹا غفیل رہے۔ اگلے عشرے میں ہم پر کشف ہوا کہ ذوالفقار علی بھٹو نامی ایک شخص ہے جسے اگر کوہالا پل پر پھانسی دے دی جائے تو پاکستان میں دودھ اور شہد کی نہریں بہنے لگیں گی۔ کوہالا پل پر تو نہیں البتہ اڈیالہ جیل میں بھٹو صاحب کو پھانسی دے دی گئی۔ لیکن ہمارے اجتماعی گلے کی پھانس نہیں نکلی۔ اگلے دس برس ہم نے دو شغل اپنائے۔ آدھا ملک تو بندوقیں اٹھا کر ہمسایہ ملک افغانستان کے مسائل حل کرنے چلا گیا اور جو باقی بچے وہ اسلامی نظام کے سراب کے پیچھے چل نکلے۔ شہر کو خالی پا کر جنگلی درندے گلی کوچوں میں گھس آتے ہیں۔ سو آئندہ دس برس یہ درندے فرقوں کے سوال پر پاکستان کے شہریوں کا خون بہاتے رہے۔ امریکا میں تین طیارے بلند عمارتوں سے نہ ٹکراتے تو ہم نے شیعہ، سنی مسئلہ حل کر لیا تھا نیز ہم نے کشمیر بھی حاصل کر لیا ہوتا۔ اور ابھی چار برس پہلے برادرم آصف محمود بقلم خود ٴٴپلکوں میں سپنوں کی حدت لیےٴٴ آزاد عدلیہ ڈھونڈنے نکلے تھے ۔

اب ہماری بے دست و پائی کو ایک نیا شغل ملا ہے۔ ہم نے پاکستان کے اٹھارہ کروڑ لوگوں میں بالآخر ایک شخص ڈھونڈ لیا ہے جو بدعنوان ہے۔ ہمارا یہ واضح فیصلہ ہے کہ اگر آصف علی زرداری نامی اس شخص کا ٹینٹوا دبا لیا جائے تو مہنگائی ختم ہو جائے گی، بجلی کی کمی دور ہو جائے گی، یہ شخص گیس کے پائپ پر پائوں رکھے کھڑا ہے، اسے دھکا دینے سے گیس کی لوڈ شیڈنگ ختم ہو جائے گی، غریبوں کو دو روپے کی روٹی ملے گی، برسات کی کھمبیوں کی طرح اگنے والے مذہبی مدرسوں کو نامعلوم ذرائع سے ملنے والی مالی امداد بند ہو جائے گی، پاکستان میں جگہ جگہ کارخانے کھلیں گے، ترقی یافتہ ممالک ہمارے تعلیمی اداروں کی اسناد تسلیم کرنا شروع کر دیں گے، کاندھوں پر ڈالروں کی گٹھریاں اٹھائے غیر ملکی سرمایہ کار پاکستان کا رخ کریں گے۔ مختصر یہ کہ ہماری داستانوں کی روایتی جوان عورت کہنیوں تک سونے کے کنگن پہنے، سولہ سنگھار کیے، کراچی سے چل کرپشاور تک جائے گی اور اسے کسی قسم کا خوف نہیں ہو گا۔

چونکہ قوم کی تعمیر، وفاق کے استحکام، نظامِ حکومت اور معاشی ترقی کا ہمارا اجتماعی تجربہ نہایت کامیاب رہا ہے اور ہم نے اپنے تمام قومی نصب العین کامیابی سے حاصل کر لیے ہیں۔ چنانچہ یقین رکھنا چاہیے کہ آصف علی زرداری کو گرانے کا منصوبہ بھی کامیابی سے ہمکنار ہو گا۔

بدعنوانی کا یہ بھیڑیا ساٹھ برس سے ایک سائے کی طرح ہمارے ساتھ چل رہا ہے۔ ہم نے لیاقت علی خان کی وزارتِ عظمیٰ میں ٴپروڈاٴ نامی ایک قانون بنایا جس کی مدد سے بدعنوان سیاست دانوں پر پابندیاں لگائی گئیں۔ ایوب خان نے ایبڈو نامی ایک قانون بنایا اور سیاست دانوں کی ایک پوری نسل کو، جو نہایت بدعنوان تھی، سیاست سے بے دخل کر دیا۔ اس کے بعد گندھارا انڈسٹریز کی بنیاد رکھی گئی۔ ایوب خان اور ان کے ساتھیوں کی دیانت داری کے باعث ہماری تاریخ میں گندھارا تہذیب کو بلند مقام حاصل ہے ۔ یحییٰ خان چونکہ ایک نہایت مستعد، بالغ الذہن اور سیدھے سادھے سولجر تھے انہوں نے 303 بدعنوان اہلکار نکال باہر کیے۔ بھٹو صاحب کی حکومت انقلابی تھی، انہوں نے 1300 بدعنوان پکڑ لیے۔

صاحب ہم نے اتنے بدعنوان نکالے لیکن ہمارا کنواں پاک نہیں ہوا۔ چنانچہ امیر المومنین ضیاالحق کے سریر آرائے مسند ہونے کے بعد ہم نے اخبارات میں اداریے لکھے کہ ٴپہلے احتساب اور پھر انتخابٴ۔ ہم نے نیشنل سنٹر کے سیمیناروں میں صدرِ محترم سے التجائیں کیں کہ ٴجنابِ صدر احتساب شروع کریںٴ۔ یاد رکھیے کہ وہی صدر محترم ہوتا ہے جو فوجی وردی میں ملبوس ہو۔ چاروں صوبوں کے منتخب نمائندوں کے ووٹ سے منتخب ہونے والے کسی شخص کو ہم احترام کا سزاوار نہیں سمجھتے۔ ضیاالحق صاحب گیارہ برس قوم کا احتساب کرتے رہے۔ منجملہ دیگر عنایات کے، انہوں نے ہمارے آئین کی دودفعات62 اور 63 میں اپنی مومنانہ بصیرت سے کام لے کر کچھ ایسے اضافے کیے جن کی مدد سے اگر صحیح احتساب کیا جائے تو پاکستان کا ہر شہری قابلِ گردن زدنی ٹھہرے گا ، سوائے ان اہل صفا کے جن کی پشت پر ٴصالحیتٴ کی ایسی ہی مہر ہو گی جیسی ڈنگر ڈاکٹر صحت مند جانوروں کی تھل تھلاتی راسوں پر ثبت کرتا ہے۔

ضیاالحق صاحب کی خود کاشتہ ذریات کو بھی احتساب کا شغل عزیز رہا۔ قرونِ اولیٰ کے مسلمانوں جیسے اوصافِ حمیدہ رکھنے والے ایک رجل رشید سیف الرحمن کی سربراہی میں احتساب بیورو بنایا گیا تھا۔ تاہم بات کچھ بنی نہیں۔ غالباً کسی سازش کے باعث احتساب کامیاب نہ ہو سکا۔ چنانچہ ایک نہایت درد مند عسکری سالار جنرل پرویز مشرف کو مداخلت کرنا پڑی۔ جنہوں نے نیب نامی ایک ادارہ قائم کیا۔ نازی جرمنی کے عقوبت خانوں کے دروازے پر لکھا ہوتا تھا۔ ٴٴکام کرنے ہی میں آزادی ہےٴٴ۔ پرویز مشرف کے قائم کردہ نیب کے صدر دروازے پر کندہ تھا۔
آدمی ہے وہ بھلا، در پہ جو رہے پڑا

چنانچہ جن مصفا ہستیوں نے پرویز مشرف کی چوکھٹ پر سجدہِ سہو کیا، وہ دھل دھلا کر ایسے پاک صاف ہو گئے جیسے شیر خوار بچہ۔ تاہم کچھ ایسے فتنہ پرور اور بدعنوان لوگ تھے جنہوں نے جیلیں کاٹیں، جن پر تشدد کیا گیا، لیکن وہ اصلاح پر مائل نہیں ہوئے۔ آج کل قوم کو انہی عناصر کا احتساب مطلوب ہے۔ Continue reading